Spyware: cómo identificarlo y protegerse en línea

Spyware: cómo identificarlo y protegerse en línea

Uno de los ataques informáticos más comunes que puede sufrir un usuario de Internet es el spyware, el cual puede dañar cualquier dispositivo y dar acceso a información confidencial a los ciberdelincuentes como contraseñas o datos bancarios. Pero, ¿qué es un spyware y en qué forma se puede presentar? Sigue leyendo este artículo de VIRMAR Ciberseguridad para aprender más.

¿Qué es y cómo funciona un spyware?

Un spyware es un software malicioso que se instala en tu computadora y registra de manera secreta tu información y tu navegación en una computadora o dispositivo móvil. Cabe señalar que, algunas cepas también son capaces de activar cámaras y micrófonos para espiar, lo cual lo hace mucho más peligroso.

Este tipo de ciberataque se ha convertido en uno de los favoritos de los ciberdelincuentes, ya que pueden saber todo lo que haces en tiempo real. Es como un acosador virtual.

La primera vez que se usó el término ‘spyware’ fue en 1995, en un artículo de Usente sobre el modelo de negocio de Microsoft. En los primeros meses del año 2000, reapareció en un boletín de prensa de un producto de firewall personal. De esta forma se acuñó y aceptó dicho término.

¿Qué causa el spyware?

Un spyware es capaz de consumir una gran cantidad de recursos de tu computadora. Algunos de los problemas que puede provocar son:

  • Los programas se ejecutan lentamente.
  • Hay retrasos entre aplicaciones.
  • Se dan retrasos mientras navegas en Internet.
  • Surgen fallos o bloqueos frecuentes del sistema.
  • La computadora se sobrecarga.

Algunos de estos resultados pueden causar daños permanentes. Y lo que caracteriza este malware, es precisamente la dificultad para poder detectarlo. Por lo general, suelen venir incluidos en programas o archivos que se descargan de la red o incluso en archivos adjuntos de correo electrónico y suele aparecer bajo la apariencia de simples problemas de la computadora.

¿Cuáles son los spyware más comunes?

Spyware 2

Conocer los diferentes tipos de spyware que existen también puede ayudar a identificarlos. Los principales spywares, de acuerdo a un artículo de BBVA, aparecen a continuación. 

Keyloggers

Keyloggers es uno de los más peligrosos. El keylogger registra las teclas que pulsa el usuario desde su computadora. El mayor riesgo reside en que las contraseñas también pueden quedar registradas cuando se introducen. Por ejemplo: para hacer una compra con una tarjeta de crédito.

Adware

Este es el más común. Genera que aparezcan constantemente anuncios publicitarios en ventanas emergentes (los conocidos pop-ups). No solamente es molesto, sino que podrá guardarse y transmitirse cualquier información que el usuario proporcione sin su autorización al acceder a alguno de esos sitios. 

Infostealers

Como el keylogger, Infostealers opera sin que el usuario se dé cuenta de que está recopilando y transmitiendo la información de la computadora. En este caso, recopila indiscriminadamente todos los datos que se introducen en la computadora: desde el contenido multimedia al historial de búsqueda, incluyendo contraseñas y cuentas de correo electrónico.

¿Cómo se transmite un spyware?

Una de las formas más comunes de transmitirse un spyware, son las siguientes:

  • Aceptar ventanas sin leer el mensaje.
  • Descargar cualquier software infectado.
  • Abrir archivos adjuntos de correo electrónico.
  • Insertar o conectar un USB, disco o unidad infectada.
  • Visitar enlaces desconocidos.
  • No realizar actualizaciones.
  • Piratear software, música o películas.
  • No tener antivirus.

Diferencia entre spyware y virus informático

Para dejar en claro las diferencias de un spyware y un virus informático, es que el spyware se instala en el sistema operativo y entra en acción cada vez que se pone en funcionamiento la computadora. 

A diferencia de los virus, no se replica en otras computadoras y por lo tanto, no funciona como un programa parásito. Sin embargo, puede controlar el funcionamiento de Internet, sitios web y anuncios —normalmente en ventanas emergentes.

Antispyware gratis

Un ejemplo de antispyware gratuito es el Lavafost Ad-Aware, el cual tiene un sistema operativo de Windows 2000, XP y Vista. 

Además, cuenta con las siguientes características:

  • Protección en tiempo real.
  • Detección y eliminación de malware.
  • Actualizaciones automáticas.

Ventajas:

  • Un buen rendimiento en la eliminación de spyware.
  • Protección en tiempo real.

Desventajas:

  • No realiza escaneos automáticos.

Características de un spyware

Spyware 3

Algunas de las características de un spyware son los siguientes:

  1. Consume gran cantidad de recursos de tu computadora.
  2. Causa lentitud con otros programas.
  3. Se auto instala.
  4. Utiliza tu equipo y la memoría RAM.
  5. Bloquea la descarga de algunos programas.

Cómo evitar un spyware

Si deseas evitar ser víctima de un spyware, sigue las siguientes recomendaciones que te ayudarán a protegerte de posibles ciberataques.

1. Instala un software antivirus

Es la medida de prevención más fácil de aplicar. En el momento en que el spyware ingrese a través de tu servidor web, este se pondrá en cuarentena antes de que se ocasionen daños.

2. No hagas clic ni descargues información de fuentes sospechosas

Si te encuentras en una página dudosa o se te presenta algún enlace o descarga sospechosa, no hagas clic. Es preferible corroborar su procedencia para evitar que el espía se introduzca en tu sistema. La ventana de incógnito podría parecer segura; sin embargo, tampoco debes confiarte de anuncios imprevistos que puedan surgir.

3- Mantén tu computadora actualizada

Es importante esta acción con el propósito de que tu computadora funcione más rápido y de manera segura. Ignorar alertas de actualización te expondría a una serie de peligros en línea. Más vale prevenir que lamentar.

4- Conéctate a redes seguras Wi-Fi

El Wi-Fi puede ser un medio para que el spyware se instale de forma remota en un dispositivo. Para protegerte, elige conectarte solo a redes privadas o públicas confiables.

¿Qué sigue?

Para este tipo de amenazas contra la ciberseguridad, lo más recomendable es aplicar estas mejores prácticas de navegación para mantener tu computadora en buen estado y tu información personal a salvo.

Si deseas una auditoría sobre tu sistema de ciberseguridad, ponte en contacto con nosotros. 

Tu escudo contra ciberataques avanzados

Preguntas frecuentes

Spyware 4

Este apartado busca resolver las dudas más comunes sobre el manejo, la identificación y la prevención del spyware en dispositivos.

¿Cómo puedo eliminar el spyware de mi dispositivo?

Para eliminar el spyware, se recomienda ejecutar un programa antivirus confiable que esté diseñado específicamente para identificar y remover este tipo de software malicioso. En algunos casos, puede ser necesario restablecer el dispositivo a su configuración de fábrica.

¿Podría darme algunos ejemplos de spyware conocidos?

Algunos ejemplos de spyware conocidos incluyen CoolWebSearch, Gator, FinFisher y Pegasus. Estos programas han sido diseñados para recopilar información del usuario sin su consentimiento.

¿Cuáles son los distintos tipos de spyware que existen?

Existen varios tipos de spyware, entre ellos los keyloggers que registran las pulsaciones de teclas, los adwares que muestran publicidad invasiva, y los rastreadores de sistema que monitorean la actividad del dispositivo.

¿Cuáles son las características principales del spyware?

Las características principales del spyware incluyen su capacidad para recolectar datos del usuario en secreto, el consumo de recursos del sistema sin conocimiento del usuario y la dificultad para ser detectado y eliminado.

¿Qué medidas puedo tomar para protegerme contra el spyware?

Para protegerse contra el spyware es esencial instalar y mantener actualizado un buen antivirus, evitar hacer clic en enlaces sospechosos, no descargar archivos de fuentes desconocidas y mantener actualizados todos los programas y el sistema operativo.

¿Cómo puedo detectar si mi sistema está infectado con spyware?

Los signos de una infección por spyware pueden incluir el rendimiento lento del sistema, la aparición de anuncios pop-up inusuales, cambios en la configuración del navegador sin autorización del usuario, y la activación de programas automáticamente.